Evil, up close


Storm(Black Landscape) , Yves Tanguy 1926


By Dmitry Metlitsky

Editors’ note: Dmitry, a NYC resident, witnessed the October 31st attack during which a terrorist plowed his rented van through a crowd of cyclists, ultimately hitting a school bus on Manhattan’s Lower West Side. Here, he recounts his experience.  The original, in Russian, is below. 

I saw evil up close, and it wasn’t scary. Even at first glance, it was comical and grotesque: mangled bikes and people prone on the ground, like a scene from a Halloween show. An archetypal bearded guy in a blood-stained T-shirt on the ground. An overweight man kneeling on the ground holding his arms over his head protectively.

Meanwhile, in Brooklyn, the kids were out trick- or- treating. Their parents weren’t clutching their hands. Cars were passing by. Three miles from evil.

And all I could think was that evil would win if we run from it. Or start singling out bearded car drivers.

And also about how fragile life is, how hard it is to give life and how easy it is to take it. How silly our arguments are and how petty our fights.

And then my son walked out of school and I had to be the adult.  Being an adult means doing something to make sure there’s less evil in the world. Do you know what to do? Me neither.


От редактора: Дмитрий — житель Нью-Йорка и очевидец событий 31 октября, в ходе которых террорист на съемном автофургоне совершил намеренный наезд на велосипедистов и врезался в школьный автобус в юго-западной части Манхэттена.

Я увидел зло рядом – и оно было не страшным.  Даже на первый взгляд было смешным и карикатурным – помятые синие велосипеды и картинно лежащие на земле люди, словно в представлении на Хеллоуин. Или было карикатурно-бородатым дядечкой на земле в маечке в потеках крови. Или толстым не по погоде одетым мужиком на коленях с руками над головой.

А в Бруклине дети собирали конфеты. А родители их не держали за руки. А мимо ехали машины. В трех милях от зла.

А думал я, что зло победит, если мы от него побежим. Или начнем искать бородачей в машинах.

И еще — как хрупка жизнь и как сложно ее дать и просто взять. И как глупы наши споры и мелочны скандалы.

А потом из школы вышел мой сын – и мне надо было стать большим. И я стал. А быть большим – это что-то делать. Чтоб зла было меньше. Вы знаете, что делать? Вот и я не знаю.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s